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1 avis

Underground Railroad

Livre

Whitehead, Colson. Auteur | Chauvin, Serge. Traducteur

Edité par Albin Michel. Paris - 2017

Cora, seize ans, est esclave sur une plantation de coton dans la Géorgie d'avant la guerre de Sécession. Abandonnée par sa mère lorsqu'elle était enfant, elle survit tant bien que mal à la violence de sa condition. Lorsque Caesar, un esclave récemment arrivé de Virginie, lui propose de s'enfuir, elle accepte et tente, au péril de sa vie, de gagner avec lui les Etats libres du Nord. De la Caroline du Sud à l'Indiana en passant par le Tennessee, Cora va vivre une incroyable odyssée. Traquée comme une bête par un impitoyable chasseur d'esclaves qui l'oblige à fuir, sans cesse, le " misérable coeur palpitant " des villes, elle fera tout pour conquérir sa liberté. L'une des prouesses de Colson Whitehead est de matérialiser l'" Underground Railroad ", le célèbre réseau clandestin d'aide aux esclaves en fuite qui devient ici une véritable voie ferrée souterraine, pour explorer, avec une originalité et une maîtrise époustouflantes, les fondements et la mécanique du racisme. A la fois récit d'un combat poignant et réflexion saisissante sur la lecture de l'Histoire, ce roman, couronné par le prix Pulitzer, est une oeuvre politique aujourd'hui plus que jamais nécessaire.

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Avis des lecteurs

  • Aller sans retour dans une Amérique cruelle 5/5

    Roman crispant, que j'ai lu difficilement de par sa violence, mais happée par l'histoire, cette histoire des Etats-Unis que je connais si peu. Underground Railroad désigne en fait un réseau de routes clandestines par lesquelles des esclaves en fuite tentaient de rejoindre les États du Nord. La "route de la liberté" en quelque sorte, cruelle et impitoyable. Colson Whitehead décide ici d'écrire l'Underground Railroad, de lui donner vie, sous forme de tunnels, de chemins de fer sous-terrain où esclaves "affranchis"et abolitionnistes tentent d'aider ceux qui fuient les horreurs infligées par leurs "maîtres". Cora a seize ans lorsqu'elle s'enfuit de sa plantation de coton en Géorgie, par le train sous terrain. De Caroline du Sud à l'Indiana, la rage au ventre, la hargne de vivre, survivre et l'espoir presque intouchable d'être libre, elle fuit d'État en État, pourchassée comme un animal par un cruel chasseur d'esclave. Une lecture éprouvante mais oh combien essentielle, une sorte de voyage sans retours dans les confins de l'humanité et de l'inhumanité, des coups de fouet aux lynchages publiques. Cruauté et espoir se faisant la guerre, un récit fictif teinté d'histoire, une histoire à ne surtout pas oublier. Je l'attendais depuis des mois, et enfin je referme ce roman, éreintée mais reconnaissante pour ces personnages qui devraient faire le tour du monde. Qu'ils soient libres, par les mots et la mémoire, au moins. (the) Underground Railroad, Colson Whitehead traduit par Serge Chauvin pour les éditions Albin Michel

    par Melle VUILLEMIN LUNE Le 11 avril 2018 à 08:21